商业区块链:6个颇具前景的试点项目

2019-12-26 05:12:08 计算机世界 2019年49期

Clint Boulton

尽管区块链被大力宣传,但是它们目前尚未在企业中成为主流。不过,随着该技术在?#23578;?#36182;交易中的声誉渐渐得到了IT领导者的认可,这种情况也正在逐渐发生改变。

区块链是用于记录交易的共享数字分类账?#23613;?#21306;块链网络参与者之间的每笔交易都存储在被称之为区块的记录中,该记录经过了数字签名以确保真实性并就交易状态达成共识。首席信息官对区块链感到兴奋,因为它们能够在企业之间扩展数?#20013;?#20219;。

例如,由区块链支持的供应链网络中的每个利益相关者都将收到现有已认证账本的副?#23613;?#22914;果某个?#24405;?#24433;响了供应链,那么所有的参与方都可确定数字账本所记录的事情是真实发生的。

企业正越来越重视确保数?#20013;?#20219;度的数字技术。根据市场研究机构Gartner的《2019年首席信息官议程调查》,虽然目前只有3%的首席信息官正在使用区块链,但60%的首席信息官希望在未来三年内采用区块链技术。Gartner的分析师David Furlonger预测,到2023年,区块链将为大规模部署准备就绪,到2030年将创造3.1万亿美元的新业务价值。

Furlonger在研?#32771;?#25253;中指出,“首席信息官正面临着帮助企业决定是否部署区块链以及如何部署区块链的压力。已经为部署和利用该技术奠定了坚实基础的企业将具备更明显的优势,并更有可能在市场和地区竞争中脱颖而出。”

以下为几家企业探索区块链潜力方面的成功案例。

从海洋到餐桌全链追踪海鲜

万事达卡公司已将其广阔的网络拓展到了新兴的基于信任的供应链解决方案市场。在一个新的联盟中,初创公司Envisible正在使用万事达卡的区块链软件从海洋到餐桌全链追踪海鲜的采购。

万事达卡负责创新和初创企业的高级副总裁Deborah Barta表示,跟踪与追踪工作的开展正合时宜,因为尽管全球供应链变得越来越复杂,但是越来越多的消费者要求他们所消费的?#31216;?#20445;持?#35813;?#24230;。Barta说:“消费者希望使他们的产品与他们的核心价值保持一致,希望产品的旅途能够保持处于阳光之下。”

通过该联盟,Envisible的超市合作伙伴將能够追踪海鲜的来源,从而更加了解在他们店铺中出售海鲜的?#36182;?#37319;购和环境合规性。该解决方案还可帮助他们剔除那些希望通过销售假冒产品从中渔利的不良行为者。

Envisible通过万事达卡区块链软件追踪的首个海产品是大虾。万事达卡区块链软件与万事达卡公司的全球支付网络集成在了一起,具有相同的性能、弹性、可用性和安全性。Barta说:“我们支付体系的所有核心原则都融入了这个网络。这个区块链软件每秒可处理超过25000笔交易。”

Mark Kaplan在?#29615;?#22768;明中说:“随着环境和食物生态系统的?#26412;?#21464;化,我们对食物可见性的态度不再是'可以有',而是'必须有'。在产品召回?#20445;?#38144;售商可以查明?#31216;?#38142;中的问题。”

万事达卡不久前在拉斯维加斯召开的Money20/20会议上展示了其区块链软件。该公司计划将其解决方案扩展到品牌服装、奢侈品和其他零售市场。

使用区块链去除后台成本

作为市值170亿美元的打印机、?#20174;?#26426;和其他办公解决方案制造商,理光(Ricoh)正在研究如何利用区块链来支持供应链和租赁流程。

目前,理光的销售人员只要订货就会触发关联的业务系统和供应链中的多项操作。清单的生成和?#20174;?#26426;发货都通过联邦快递(UPS)完成。理光的企业?#35797;?#35745;划(ERP)系统将会启动并向买方发送发票。以?#29616;?#26159;对多个清单生成流程的一个简述,其实还有更多的步骤。

理光(Ricoh)的首席信息官Kris Rao称,理光正在思考区块链(尤其是开源的Hyperledger Fabric和生态系统)将整个订购、履单和支付流程集中在一起的原理。理想情况下,理光只要转向区块链就能减少或消除后台成?#23613;ao相信客户将需要超级账本来实现更高效的交易。

Furlonger指出,区块链的广泛部署面临着多个障碍。既有法律可能需要修订或是制定以适应区块链用例。Furlonger说:“该技术还缺乏法律、税收和会计框架,原生的互操作性和可扩展性。?#36865;猓?#27835;理模型和标准也存在缺陷和不足。”

Rao表示:“我们目前正在研究这项技术,因为我们认为它们对于解决客户需求和规划未来技术非常重要。”

用于金融服务的智能合约?

面向高资产净值客户的财富管理公司Boston Private正在测试区块链中的智能合约,以提高金融交易的效率和信任度。该公?#31350;?#21046;区块链节点,并为系统中的经纪?#23567;?#23458;户和其他参与方指定权限。

当前,由贷方和经纪行处理的货币?#19968;?#24037;作十分严格且涉及大量文书工作。该公司的首席数据官兼首席信息官Prasanna Gopalakrishnan Gopalakrishnan在2019年麻省理工学?#26680;?#38534;首席信息官研?#21482;?#19978;表示,支?#31181;?#33021;合约的区块链应用程序有助于减轻与信用额度审批相关的文书重担,最终加快合同处理速度。

尽管这种情况对金融服务来说意义非凡,但Gopalakrishnan建议,首席信息官在向公司其他高管推荐之前为该业务提供一个能够增值的实用用例。

Gopalakrishnan说:“你必须从业务合作伙伴那里获得支持,并清楚地表达和理解你想要解决的业务问题。这么做可以把痛点与业务成果和其能够带来的价值联系起来。我们要站在生态圈中所有人的立场上思考问题,确保它们是有价值的。”

用来确保人权的区块链

作为一家国?#39318;?#32455;的首席信息官,Atefeh Riazi在2008年麻省理工学?#26680;?#38534;首席信息官研?#21482;?#23567;组会议上表示,联合国正在研究区块链的两个重要应用途径:身份验证和供应链信任机制。

Riazi称,全世界大约有12亿女性没有正式的身份,包括姓名或出生日期,这导致她们很容易成为人口贩子的目标。在某些国家/地区,许多未成年人正在从事不该由未成年人从事的工作。除了维护童工法外,区块链还可以遏制被指控犯罪的未成年人以成年人身份受审,因为他们无法证明?#32422;?#30340;年龄。

通过使用区块链应用程序来验证身份,联合国可以帮助当地政府/?#26412;指?#23481;易地识别人?#20445;?#38450;范和打击剥削和侵害妇女儿童的罪?#23567;?/p>

Riazi还正在研究联合国如何使用区块链来验证其在全球范围内运输药品的来?#30784;?#36825;将有助于证明人们正在为?#32422;?#30340;疾病获取?#23454;?#30340;药物。Riazi称:“供应链是我们关注区块链应用的关键领域之一。”

Riazi还将区块链视为首席信息官可以利用的最具颠覆性的技术。“这种颠覆性是真实的。当我们可以点对点支付时为什么我们还需要Uber?为什么当我可以直接转账时我们需要银行?区块链就是未来,情况已经摆在了这里,一些企业和行业可能不?#19981;?#23427;们,但是他们仍可能会重塑?#32422;骸!?h3>用于运输货物的区块链

UPS企业架构和创新总监Linda Weakland表示,联邦快递的团队正在致力于探索区块链对供应链中的监管链的影响。Weakland认为区块链在实现通关自动化方面具有巨大潜力,以往这些工作需要报关代理进行大量的人工作业。区块链系统可以帮助UPS“现代化整个业务流程,让货物报关速度变得更快”。?#36865;猓?#21306;块链还可以提高交易准确性,并降低诸如运输集装箱等实物资产的成?#23613;?/p>

但是要释放区块链的潜力,必须在整个供应链中采用它们。为此,UPS在去年11月份加入了区块链运输联盟(BiTA)。目前该联盟正在为货运行业开发区块链标准。Weakland表示,这些标准可以帮助UPS及其合作伙伴跨区块链共享数据,这是目前难以做到的。Weakland称:“借助BiTA,我们将能够获得更多的标准,从而让区块链发挥更大的作用。”

UPS将区块链视为其不断发展的智能物流网络的组成部分。除了区块链,该网络还包括物联网、机器人技术、人工智能和机器学习等其他新兴技术。

其他的一些物流巨头也在探索区块链所蕴含的商业利益。今年3月,UPS与Inxeption达成了一项协议,旨在帮助企业使用电子商务公司的区块链技术在线设置、销售和运输产品,以确保敏感的信息(如合同规定的价格和议定的价格)仅在买卖双方之间共享。

规避押注区块链的风险

对于TD Ameritrade等金融服务公司而言,区块链带来的挑战几乎与机遇一样多。该公司的首席信息官Sankaran派出了专门的团队来研究如何使用超级账本技术。Sankaran相信区块链将缩小资产清算的窗口,只需几?#31181;?#25110;?#35813;?#38047;即可自动完成,而这通常需要几天的时间。在众多合作伙伴之间交换文件也将变得更加清晰明了,减少了人工和文书流程。

TD Ameritrade的第一个主要测试案例是实现自身的经纪服务与TD Bank子公司之间近实时资金转移。Sankaran说:“这是继续与其他机构合作以加快资金转移和账户设置的一个模板。”其他可能的区块链企业用例还包括客户之间的信息共享、代理投?#20445;?#36890;常需要大量纸张)、在小额付款中代替信用卡。Sankaran认为,随着时间的流逝,财务结算将成为最为耀眼的用例,因为其减少了困扰该行业已久的时间成本和交易费用。

目前这家在线经纪商正在测试几种超级账本技术,包括以太坊、R3 Corda和摩根大通的Quorum。Sankaran称:“它们必须是一个能够管理安全性和权限的企业级平台,并?#19968;?#24517;须有着良好的可扩展性和出色的性能。”

即便如此,Sankaran仍必须对超级账本技术的不确定性进行押注。这一技术目前正类似于Linux等新兴技术发行的早期,充满了不确定性。Sankaran称:“问题在于要选择一个底层平台。如果它们无法实现价值最大化,那么我们可能就需要将其?#34164;!?#20182;补充说,他正在密切關注与TD Ameritrade之合作的厂商在该领域的举措。

Sankaran预计将会发生重大并?#28023;?#22240;为更大的参与者正在获取区块链技术,这将迫使该行业发生重大变化。目前Sankaran也已经充分意识到他们“有可能必须在某个时候做出重大改变”。他称:“我认为区块链将在2018年和2019年实?#31181;?#22823;突破,由试验用例转变为金融服务和其他行业的主流。随着时间的推移,区块链将变得更具竞争优势。”

不要在区块链领域打瞌睡

虽然还为时过早,但是还是有忽视区块链技术的首席信息官在这数字化颠覆浪潮的风口?#24605;?#19978;睡着了。

Gopalakrishnan指出,“从现在开始就要着手准备了,这很重要,否则你将被甩在后面。我们最好跟上潮流,?#24403;?#21306;块链并借助它们去颠覆原来的模式。”

本文作者Clint Boulton为CIO.com网站资深撰稿人,研究内容涉及IT领导、首席信息官角色和数字转型。

原文网址

https://www.cio.com/article/3249705/blockchain-is-poised-for-a-big-business-breakout.html

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